Jose Vela Zanetti

Born in Milagros, Province of Burgos, Spain on May 27, 1913. He spent his childhood in Leon and later moved to Madrid, where he studied under Jose Ramon Zaragoza. In 1931, his first solo exhibition was held in Leon. He was awarded a scholarship to study in Italy in 1933. In 1936, during the Spanish Civil War, the father of Vela Zanetti was executed for his Socialist beliefs. At the end of the war, in 1939, Vela Zanetti went into exile in the Dominican Republic, as did artists Josep Gausachs and Eugenio Granell.

He was extremely successful in the Dominican Republic. He had his first solo exhibition in Santo Domingo a year after his arrival, and his career as a muralist flourished. He was commissioned to paint more than 100 murals in the country, including works in the Justice Building, Central Bank and National Library (all in Santo Domingo). In addition to working as an artist, he became a professor at the National School of Fine Arts in Santo Domingo in 1945, and was named the school’s Director in 1949. Vela Zanetti won a Guggenheim Fellowship for Hispanic artists in 1951. He used the fellowship to travel to New York and decided to stay for several years. In 1953, he painted his most famous work Mankind's Struggle for a Lasting Peace, a mural at the UN headquarters in New York. Painted in a somber palette of blues and browns, the work depicts the horrors of war and shows people working together to rebuild the world. In 1960 he returned to Milagros, Spain, living in the house where he was born. In his later years, the artist focused on easel paintings, particularly portraits, still-life, landscapes and religious works. He died on January 4, 1999 in Burgos, Spain.


Nació en Burgos, España, el 27 de mayo de 1913 y murió en esa misma ciudad en 1999. Comenzó su formación artística en León orientado por Manuel Bartolomé Cossío y fue discípulo particular de José Ramón Zaragoza en Madrid. Con una beca de la Diputación Provincial de León, completó su formación en Italia. Ya en 1934 había expuesto algunas obras en León, su obra pictórica la inicio propiamente en Santo Domingo. En 1941, el intelectual y crítico dominicano Rafael Díaz Niese afirmó que la pintura del proyecta "una visión dramática de la existencia, predilección por los temas solemnes, reducción de la paleta al mínimo de color compatible con una técnica voluntariamente escueta. Hay en sus obras un aura en que reconocemos las enseñanzas de los grandes y viejos maestros españoles, y tal vez de algunos florentinos ilustres".

Su sólida personalidad artística lo sitúa como uno de los máximos exponentes de la pintura española contemporánea. El lenguaje de su obra ofrece un singular conjunto de unidades y valores universales. Sus narrativos y sobrios murales incorporan la historia hispanoamericana al interés del humanismo integral del hombre. Emplea con inteligencia, con verdadera maestría, la eficacia del color, la estructura de las formas, de los pianos y volúmenes sin separarlos de las imágenes y el simbolismo que recrea. Pintor de grandes y teatrales espacios. En sus frescos, retratos y bodegones, crea una monumental y singular síntesis, fresca en contenido histórico y social. Colaboró activamente en la Escuela Nacional de Bellas Artes en 1942. En 1949 sustituyó a Manolo Pascual en la Dirección de la Escuela Nacional de Bellas Artes. Según Jeannette Miller "La gran obra mural de Vela Zanetti se realizó en Santo Domingo con motivo del Primer Centenario de la República en 1944. Le asignaron los murales del Consejo Administrativo y del Palacio de Justicia; en 1945 los de la Universidad de Santo Domingo y en 1948 1a cúpula de la Iglesia de San Cristóbal. Realizó también murales en el Palacio de Justicia, en el Banco Central, en la Biblioteca Nacional de Santo Domingo, y en la Basílica de la Altagracia de Higuey.

Cara

Well preserved ink on paper drawing with a portrait. Signed in the lower right side. Paper dimension is 13 by 17 inches.

Excelente retrato en tinta sobre papel con un rostro y en buen estado de conservación. Tamaño del papel es 13 x 17 pulgadas. Firmado en la parte derecha inferior.

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